30 de setembro de 2007

Onde está Herb Geller?

Herb Geller, que vem a Portugal em Outubro, a convite de JNPDI! e de Maria Viana, é o tema deste post, o qual basicamente procura mostrá-lo em vídeo.

Este primeiro vídeo é so para quem perceber alemão, o que não é o nosso caso... mas como a música é universal pode-se sempre ouvi-lo apenas quando faz "cantar" o sax.

Neste vídeo encontramo-lo (camisola vermelha) em estúdio com Ella Fitzgerald, em 1974. O tema só podia ser "It Don't Mean a thing"....

E finalmente, com o pianista Jürgen Bleibel.

28 de setembro de 2007

Michael Ricci: a alma do AllAboutJazz


Em 1995, longe das luzes da ribalta e quando o papel é que ainda mandava na informação, arrancava nos EUA um site exclusivamente dedicado ao Jazz. JNPDI! entrevistou Michael Ricci, um dos fundadores do AllAboutJazz, o espaço de referência do "som da surpresa" na internet. Aqui fica, pois, "tudo" sobre o sítio que tem quase tudo o que se passa no jazz e onde semanalmente são publicadas 2/3 entrevistas com os seus principais protagonistas.

JNPDI!: When was the AllAboutJazz website launched?

Michael Ricci: Back in late 1995, though we didn't publish content like CD reviews and book reviews until late 1996.

JNPDI!: I know it is a site produced by jazz fans for jazz fans, but who really initiated it and currently manages it? Looking at the AAJ contributors guidelines I clearly assume some of the founders and editors have considerable experience in journalism. Is that correct?

MR: AAJ is still powered by a small army of volunteers, many of which have considerable experience with jazz journalism, editing, and technology. The senior staff has been instrumental in the site's success over the years, and Nils Jacobson, AAJ's former managing editor was responsible for shaping the editorial and submission guidelines.

Like most web start-ups back in 1995, it was launched as a hobby. I've always been a fan and collector of jazz, so I figured it would be a fun way to spend my free time. The web was wide open back in the day, so if you had a passion for a particular subject and had some technical skills, you could carve out a niche.

I didn't have a grand plan, though I had an idea of what I thought the site could become and have since established the building blocks over the last 12 years to get there. I'm fortunate to have a background in technology and my partner, Mike Lorenz, is also a programmer, so we were able to design a scalable database and supporting system.

Página inicial do AAJ em 1998. Imagem cedida por AAJ.

JNPDI!: Any of the people currently working for AAJ are exclusively dedicated to it professionally?

MR: You mean besides myself? :-) Our senior staff, in particular John Kelman, puts in an inordinate amount of time editing and writing. Most contributors have day jobs and pitch in when they can. I'm very lucky to have attracted smart, creative and totally committed people. Most are aware of the site's direction and are in it for the long haul.

JNPDI!: How difficult was it at the beginning to gain the respect and collaboration from record labels and musicians?

MR: Good question. In some regards the site still doesn't receive the respect it deserves. The jazz industry in general have been late adopters to technology and slower to grasp how the web can serve them. Recently, and I'm talking the last three or so years, things have changed. The site has established a good relationship with nearly all the labels, and with the development of a number of free professional services, musicians, publicists, presenters and educators are all buying in and using the site on a regular basis.

JNPDI!: How surprising has AAJ's development been? Do you have any figures that show its growth?

MR: AAJ has been around for 12 years and our traffic growth has been steady. We've never had an eye-popping spike, though traffic has increased at a much faster rate over the last two years. Still, I do remember the days when we'd have 2-3 visitors and I thought that was great.

"AAJ is a jazz advocacy site.

We're leveraging evolving technologies

with our growing readership to make

a difference in jazz".

JNPDI!: What milestones can we find in AAJ history so far?

MR: The day we automated our publishing system was a huge accomplishment. Up until that point, I produced the pages manually. Creating pages and links for 200+ reviews and another 60 articles took an insane amount of time. MY AAJ, the regional calendar of events, the Musician Center, and the Download Store were all major achievements. Overcoming the hack and crash in 2003 (where we lost five months worth of data) was also a turning point for the site. We were down for two months, but we came back stronger than ever.

Evolução do logotipo do AAJ. Imagem cedida por AAJ.

JNPDI!: There is an AAJ based in Italy. How did that happen? Is it a kind of a franchise? Are we to see more local AAJ sites in other countries and languages?

MR: Only AAJ:Italy to date, though a Australian version has appeal. Foreign language sites have their own set of challenges, so I'm not sure I have the energy for another.

Several years ago I was approached by Luigi Santasuoso who along with a band of jazz writers decided to leave MusicBoom to start a dedicated Italian jazz website. AAJ:US was making headway and had an infrastructure in place to accommodate him, so when he told me about the "mutiny", I asked him about the AAJ:Italia idea. He agreed and he's been publishing ever since.

JNPDI!: I think one of the key factors in AAJ's success are its contributors. Who are these people and what is their background?

MR: It's true. AAJ has attracted some exceptional people over the years. They're also knowledgeable about jazz. They care about the music and want to see it succeed. People join the staff and make their imprint for all the right reasons and I think it shows.

Whether it's the senior editors like John Kelman, Chris May, or Sam Chell or outstanding writers like Paul Olson, R.J. DeLuke, Jason Crane, Jack Bowers, Troy Collins, and Budd Kopman, AAJ attracts contributors from all around the world. Many differ in background, but they all have a common thread, and that's the love of the music.

JNPDI!: What is AAJ today?

MR: AAJ is a jazz advocacy site. We're leveraging evolving technologies with our growing readership to make a difference in jazz. Though I'm sure if you asked a reader, a musician, a publicist, an educator, and a presenter the same question, you'd get five different answers.

Página actual do site AAJ. Imagem cedida por AAJ.

JNPDI!: Where in your opinion will jazz fans be reading news about jazz in 10 years? Paper or digital media?

MR: My crystal ball isn't reliable beyond three years. The print market is shrinking, but as long as it's profitable, I'm not sure why it would go away. I hope that with AAJ:Mobile and all the other initiatives we're working on, All About Jazz will play some sort of role in the distribution of jazz news for many years to come.

JNPDI!: Where do you expect AAJ to be in the near future? Are we to see AAJ as the pivotal element of a jazz media group with magazines, books etc?

MR: The AAJ:Mobile service is coming, we're ramping up our download store, we've partnered to sell physical CDs, a ticketing store is in the works, and video integration is just a matter of time. Producing a television program and broadcasting concerts at the site have a lot of appeal. We have plenty of ideas, but we still have much to accomplish in the short term before we can start entertaining more ambitious projects that take us out beyond the confines of the website. I'm sure we'll know more this time next year.

JNPDI!: Any idea of putting a best of all the AAJ interviews into a book?

MR: It's crossed my mind and it's something we'd entertain a few years down the road. Publishing a book in the spirit of "Horizons Touched: The Music of ECM" (hard copy and high production value) would be nice.

JNPDI!: Is there any jazz musician that AAJ would still like to interview?

MR: Hmm... how about Keith Jarrett? (see Open Letter to Keith Jarrett). We publish 2-3 interviews a week, so we cover a lot of ground. I also just checked our assignment list and we have about 85 in the works, so more are on the way.

I'm always interested in archiving older material with some of the legendary figures in jazz. Interviewing the occasional impresario or long-time supporters would be great. I'm sure Paul Olson would like to sit down and talk to Clint Eastwood.

JNPDI!: Being so close to the jazz world, how do you see its development in the next years to come?

MR: As long as musicians continue to work and get gigs, jazz will be fine. The internet has done and will continue to do great things for jazz musicians, and AAJ plans to do its part to champion the music along the way.

27 de setembro de 2007

JazzTimes Outubro


Hot Clube: Outubro 2007


E ainda nos queixamos do jazz ter pouco mediatismo...

Assim vai o país dos media... com muito futebol e um grande chuto (e muitos pontapés) nos critérios jornalísticos...

Se é assim com a política não admira que seja ainda pior com o jazz e a cultura em geral.

26 de setembro de 2007

Jazz em DVD: Um fascículo a não perder!


Acaba de sair mais um fascículo da colecção Jazz em DVD (da Planeta Agostini), o qual se traduz numa compilação de algumas das mais interessantes e históricas participações de músicos de jazz em programas de televisão norte-americanos realizados entre 1958 e 1961. Aqui se podem ver e ouvir:

1. The Count Basie Orchestra - The Count's Blues
2. Red Allen Octet - Wild Man Blues
3. Red Allen Octet - Rosetta
4. Thelonious Monk Trio - Blue Monk
5. Jimmy Rushing Sings The Blues - I Left My Baby
6. The Count Basie Orchestra - Dickie's Dream
7. Billy Holiday With Nine - Fine And Mellow
8. Jimmy Giuffre Trio - The Train And The River
9. Ahmad Jamal Trio - Darn That Dream
10. Ahmad Jamal Trio - Ahmad's Blues
11. Ben Webster Sextet - Chelsea Bridge
12. Ben Webster Sextet - Duke's Place
13. Miles Davis Quintet - So What
14. Gil Evans Big Band with Miles Davis Quintet - The Duke and Orchestral Sketches No.1 & No.2

Os documentos mais importantes são as actuações do quinteto de Miles Davis com a orquestra de Gil Evans, o célebre "Fine and Mellow" de Billie Holiday e ainda as gravações de Ahmad Jamal em trio.

Comecemos por Miles Davis. Em 1959 o trompetista foi convidado pela estação de televisão CBS a participar num programa intitulado "The sound of Miles Davis". A gravação deste programa teve lugar entre duas sessões de gravação do mítico disco Kind of Blue, e apresenta Miles com John Coltrane, Wynton Kelly, Paul Chambers e Jimmy Cobb, acompanhado por uma orquestra dirigida por Gil Evans. O tema mais relevante e interessante desta sessão é o clássico "So What", aqui gravado no mesmo tempo do original em Kind of Blue.

O filme de Billie Holiday é especial pelo menos por duas razões: 1) a sensibilidade com que Billie interpreta o tema; 2) o carácter antológico dos solos individuais dos músicos que a acompanham. De facto, praticamente todos os solos neste vídeo têm algo especial que de certa forma os imortalizou e faz com que os amadores de jazz os conheçam praticamente de cor. A razão para tal está no facto de Billie Holiday ser aqui acompanhada por verdadeiros gigantes do jazz, um all-stars composto por Coleman Hawkins, Ben Webster, Gerry Mulligan, Roy Eldridge, Doc Cheatham, Vic Dickenson, Danny Barker, Milt Hinton e Mal Waldron.

É ainda importante referir a gravação de Ahmad Jamal, registada em 1959, quando o seu trio clássico estava consolidado, com Israel Crosby (contrabaixo) e Vernell Fournier (bateria), e tinham decorrido apenas escassos meses do registo do seu disco histórico Ahmad Jamal at the Pershing: But Not for Me.

Finalmente, refira-se o trio de Thelonious Monk e repare-se na presença de Count Basie, que observa atentamente Monk enquanto este toca, o que muito o irritou, conforme confidenciaria mais tarde.

Este DVD encontra-se disponível por apenas € 9,99 (mais portes de envio) exclusivamente através do nº de telefone 219 265 510 ou, eventualmente, num quiosque perto de si.

John Scofield: This meets that


Acaba de ser lançado no mercado o mais recente CD do guitarrista John Scofield: This meets that.

Este é o primeiro registo que Scofield grava para a editora Emarcy (depois dos vários discos lançados pela Enja, Arista, Gramavision, Blue Note e Verve), ele é que é um dos expoentes da guitarra no jazz - tendo tocado com Miles Davis, Charles Mingus, Gerry Mulligan, Chet Baker e muitos outros - e uma das vozes mais distintas neste instrumento, fruto da sua sonoridade e estilo muito específicos e próprios.

Scofield surge aqui acompanhado por um duo que denomina da sua "A-Team", o baixista Steve Swallow (conhecido pelo seu trabalho com Carla Bley) e o baterista Bill Stewart, a que se juntam quatro instrumentos de sopro que valorizam os arranjos e lhe conferem maior amplitude: Roger Rosenberg (sax-barítono), Jim Pugh (trombone), Lawrence Feldman (sax-tenor e flautas) e John Swana (trompete). De referir ainda a participação pontual de Bill Frisell.

Entre os temas interpretados contam-se dois dos primeiros temas que Scofield aprendeu na guitarra, quando o jazz ainda era uma miragem. Referimo-nos ao clássico e tradicional "House of the Rising Sun" e a um original dos Rolling Stones, “I Can't Get no Satisfaction”. Todos os demais temas deste CD, à excepção de “Behind Closed Doors”, são da autoria do próprio Scofield.

25 de setembro de 2007

Filipe Melo: "Tocar com o Donald Harrison é uma honra gigante"

Filipe Melo. Foto de João Moreira dos Santos

Há um ano, Filipe Melo e Bruno Santos conheceram o saxofonista Donald Harrison no AngraJazz, que depois de os ouvir mostrou desde logo interesse em juntar-se-lhes em palco no futuro. Em quinteto, Melo e Santos estão a realizar com Harrison uma mini-digressão. JNPDI! foi saber mais acerca deste encontro especial.

JNPDI: Como é que surgiu esta lança em África de trazer o Donald Harrison a Portugal para uma série de concertos com um quarteto de músicos portugueses?

Filipe Melo: Quando estivemos em trio no Angra Jazz 2006 conhecemos o Donald Harrison nos bastidores - ele estava com o grupo do pianista Eddie Palmieri. Fomos prestar-lhe reverência como verdadeiros "fans" e ele disse que tinha gostado muito do nosso concerto e que gostava muito de vir tocar connosco. Eu e o Bruno Santos perguntámos logo se ele estava só a ser simpático ou se estava de facto a falar a sério. Quando ele disse que sim, não podiamos acreditar. Fizemos tudo o que podíamos para o conseguir trazer cá.

JNPDI: Foi fácil obter a adesão deste super saxofonista?

FM: Foi relativamente fácil porque, apesar de ser uma lenda, é uma pessoa genuinamente simpática e atenciosa - tratou-nos como colegas, não como "sidemen" no verdadeiro sentido da palavra. Muitas vezes comentei com o Bruno que só devíamos celebrar quando estivessemos com ele no aeroporto! Quando aconteceu percebemos que de facto ele tinha aderido a 100%. O que tenho vindo a perceber é que muitas vezes os nossos heróis têm reacções muito próximas das nossas - gostam de tocar, de viajar e de conhecer músicos novos. É claro que tocar com o Donald Harrison foi uma honra gigante para nós, mas ele nunca criou uma distância. Foi fácil!

JNPDI!: Que expectativas tinhas para este encontro?

FM: Essencialmente, de estar à altura de um bom espectáculo, não só pelo Donald Harrison mas também pelos colegas "tugas" - gosto muito de tocar com eles e espero que possamos tocar juntos sempre. O Bruno escreveu alguns temas muito bons e divertidos de tocar. O Donald Harrison trouxe o factor "New Orleans", o groove contagiante e um talento nato para a comunicação pela música. Só pode ser um concerto divertido!

Bruno Santos. Foto de João Moreira dos Santos

JNPDI: Musicalmente o que é que as pessoas que ainda não vos viram ao vivo podem esperar dos vários concertos que vão acontecer de Norte a Sul com este quinteto?

FM: Um grupo de cinco pessoas que estão a dar o seu melhor e que se vão divertir à brava e fazer o possível para que quem nos veja sinta isso. Além disso, posso apenas adiantar que quem conhece o Donald "Duck" Harrison verá que ele está em topo de forma. É incrível ouvir aquilo ao vivo. Uma força da natureza!

JNPDI!: Não é assustador estar em palco com um músico que tocou nos Jazz Messengers e que tinha então como pianista tão só o grande Mulgrew Miller?

FM: Na verdade, o Mulgrew Miller marcou-me muito, foi um pianista que ouvi muito e que adoro. Muitas vezes nem me apercebi bem que a pessoa que ali está a jantar ou a ensaiar connosco partilhou o palco com o Miles, com o Art Blakey, com o Roy Haynes, Pat Metheny... Ele deixa as pessoas à vontade, nunca nos fez sentir a pressão psicológica e a grande responsabilidade que é tocar esta música a sério - pareceu sempre algo divertido e relaxado. Percebeu que gostávamos da música dele e respeitou-nos muito, contou-nos muitas histórias incríveis. Foi claramente mais inspirador do que assustador.

JNPDI!: Que leitura fazes do trabalho do Donald Harrison, especialmente dos discos com o Terence Blanchard?

FM: O Donald Harrison é de facto alguém que domina verdadeiramente a linguagem, e que marcou claramente uma geração de músicos portugueses. De facto, os discos dele que mais me marcaram foram os do grupo com o Terence, especialmente o Nascence e o Discernment. Lembro-me de passar algumas tardes com o Afonso Pais a ouvir isso há muitos anos e de tentar tocar os temas desses discos! Eram discos especiais, muito "à frente", jazz verdadeiramente revolucionário para a altura. O próprio Donald Harrison disse-nos que as pessoas não compreendiam aquela música e que eles não tinham muitos concertos nos EUA.

Enfim, não tenho senão o melhor a dizer sobre ele - apesar de ter de faltar a dois concertos agendados para o Hot e para o Lux - mas tem uma grande desculpa: vai entrar no filme novo do Jonathan Demme. Esperemos que ele volte para o ano, para mais concertos.


24 de setembro de 2007

Noites de Jazz na FNAC de Cascais


A partir de hoje todos os meses haverá uma noite de Jazz na FNAC de Cascais, sempre às 21h30.

As sessões são orientadas pelo autor deste blogue e pretendem divulgar essencialmente as novidades do Jazz, com especial ênfase no formato DVD e CD.

Hoje o programa centra-se no recente DVD de Susie Arioli.


23 de setembro de 2007

Roberta Gambarini: “Amo a melancolia da música tradicional portuguesa ”


Roberta Gambarini é considerada uma das melhores e mais promissoras e talentosas vozes do Jazz. Antecipando a sua estreia no AngraJazz, no próximo dia 4 de Outubro, JNPDI! entrevistou-a e ficou a conhecer a sua paixão pela nostalgia do fado e da música portuguesa, onde elege como intérpretes favoritos Amália, Dulce Pontes, Mariza e Cristina Branco.

JNPDI: O jazz era popular em Itália quando nasceu ou o seu interesse por esta música deveu-se apenas à influência dos seus pais?

Roberta Gambarini: O motivo do meu interesse tão precoce pelo jazz deveu-se ao facto dos meus pais serem ambos apreciadores de longa data desta música. O meu pai tocou saxofone-tenor quando era jovem e embora não tenha seguido uma carreira manteve-se um grande apreciador de jazz.

Os meus pais começaram a levar-me a concertos do jazz desde criança. Por outro lado, houve sempre um circuito de concertos de jazz em Itália e no início dos anos 80 havia um circuito do clubes de jazz no Norte da Itália onde se podiam ver muitos grandes músicos em espaços pequenos e, assim, juntamente com os concertos em grandes teatros, por [Count] Basie, Sarah [Vaughan], Ella [Fitzgerald] e outros, comecei a ouvir [Dexter] Gordon, Harry Edison, Zoot Sims, Eddie Lockjaw Davis e muito mais em pequenos clubes. Isso era fantástico.

JNPDI: Até que ponto cantaria de forma diferente se tivesse nascido noutro país que não Itália? O que incorporou da rica cultura musical italiana?

RG: Bem, certamente seria uma pessoa diferente se a minha vida tivesse sido diferente… Canto o que sinto e quem sou e a minha história é parte de quem sou. Quanto às influências culturais no meu trabalho não penso muito nisso porque são inatas. Canto o que sinto e não me auto-analiso muito. Posso dizer que há um grande repertório de canções de compositores italianos que não são muito conhecidos e que podem ser adaptados ao meu repertório. Vou incluir esses compositores, assim como mais repertório cubano, brasileiro e espanhol no meu próximo projecto com o clarinetista cubano Paquito D'Rivera, que conta, entre outros músicos envolvidos, com o harpista colombiano Edmar Castaneda.

JNPDI: Tal como outras grandes cantoras começou por aprender um instrumento. O que é menos comum é que tenha escolhido o clarinete e não o piano, por exemplo… Houve alguma razão especial para essa escolha? Ainda toca?

RG: Não, o que eu realmente queria tocar era piano. Tive oportunidade de alugar o meu primeiro piano aos 18 anos, quando me mudei para Milão, e tenho estudado desde então. Quando era criança não tínhamos espaço para um piano no nosso apartamento, daí o clarinete… mas desisti alguns anos mais tarde para dedicar-me a tempo integral a cantar.

JNPDI!: Entre a sua ida para Nova Iorque e a nomeação, pela Jazz Journalists Association, como melhor vocalista de 2007 passou um curto período de 10 anos. Que marcos destaca entre estes dois momentos decisivos?

RG: O primeiro é o meu encontro com o grande Benny Carter, a quem devo muito e que permanecerá a minha maior influência como músico e como ser humano. Ele convidou o Larry Clothier (que tinha sido manager de Carnmen McRae) a contratar-me depois do Clothier lhe ter mostrado uma demo que tinha ouvido no estúdio de um editor de música em Nova Iorque. O Benny honrou-me com a sua amizade e organizou inclusivamente a minha primeira actuação em Los Angeles para que eu pudesse ser introduzida à cena local do jazz. Ser-lhe-ei eternamente grata e sentirei sempre a sua falta.

A outra principal influência e relação foi com o grande James Moody, que me ajudou e me ensinou muito. Conheci o Moody num festival na Cidade do Cabo, na África do Sul, e trabalhei muito com ele. O James Moody tornou-se a minha inspiração musical e, junto com sua esposa Linda, a minha segunda família.

O encontro com Hank Jones foi outro marco e a colaboração com esta lenda inspira-me constantemente.

JNPDI!: Um crítico de jazz disse recentemente que a Roberta é uma verdadeira sucessora de Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan e Carmen McRae. Sente estas palavras mais como um elogio ou como uma pesada responsabilidade?

RG: Naturalmente é uma honra ser comparada aos meus ídolos. Mais do que um peso nos meus ombros, encaro-o como uma herança maravilhosa de arte e amor e sinto-me honrada por ter a oportunidade de levar esta música às pessoas de vários pontos do mundo. Se não fossem os grandes nome que mencionou eu não existiria.

JNPDI!: Quem admira mais entre as cantoras de jazz?

RG: Os meus ídolos de infância eram Ella Fitzgerald e Louis Armstrong, mas ouvi tudo e todos. As minhas influências seriam demasiadas para as poder enunciar. Presentemente a minha favorita é a cantora brasileira de jazz Leni Andrade.

JNPDI!: Teve o privilégio de cantar com músicos como Michael Brecker, Ron Carter, Herbie Hancock, Slide Hampton, Roy Hargrove, Jimmy Heath, Hank Jones, Christian McBride e Toots Thielemans. Que aprendeu com eles?

RG: Aprendi que tem que se trabalhar no sentido de se tocar a próxima nota melhor do que se tocou a anterior. Aprendi também que a música é vasta e que é preciso ter o coração e os ouvidos abertos. Um grande exemplo desta atitude era o Michael Brecker; ele tinha uma forma especial de fazer com que todos se sentissem especiais e ouvia tudo sem preconceitos. Mas todos os músicos que mencionou têm este dom.


JNPDI!: Como surgiu a oportunidade de gravar com Hank Jones?

RG: Estava a actuar num pequeno clube em Nova Iorque, o Jazz Gallery, com o Ronnie Matthews, Jimmy Cobb e o grande Walter Booker e tinha começado a cantar quando de repente vi o Lionel Hampton a entrar (estava já numa cadeira de rodas, mas ainda a tocar). Tive quase um ataque cardíaco! O Lionel Hampton tinha ouvido falar no meu concerto através de Larry Clothier (o meu gerente) e dos outros músicos e veio assistir. No fim da noite convidou-me para tocar no seu festival em Moscow, no Idaho. Nesse ano o Hank Jones fazia parte da secção rítmica, o que era fantástico. Conheci-o e ele foi maravilhoso comigo. Tocámos outra vez no Festival de Jazz do Mar do Norte, em 2002, com Niels Hennings Orsted Pedersen e Alvin Queen, e desde então fizemos muitos projectos em conjunto, incluindo uma digressão pela Europa comigo como convidada do trio de Hank (com George Mraz e Willie Jones 3rd), e naturalmente a gravação do duo e dos concertos. Recentemente tocámos em Tanglewood e no Duke Ellington Jazz Festival, em Washington D.C.

JNPDI!: Quão difícil foi realizar Easy to Love, o seu novo CD?

RG: Não foi de todo difícil!! Foi uma festa. Fizemo-lo em duas tardes, em quatro horas no primeiro dia e em três no segundo. Todos os músicos envolvidos são amigos queridos e decidimo-nos a gravar as canções num contexto ao vivo (a maioria das faixas resulta de primeiros, e às vezes únicos, takes e não há qualquer overdubbing). Divertimo-nos muito. O [James] Moody juntou-se a nós em dois temas e foi fantástico como sempre.


JNPDI! O que pode o público do AngraJazz esperar do seu concerto, considerando que esta é a sua muito primeira actuação em Portugal?

RG: As audiências dos países mediterrânicos são muito calorosas e sensíveis e adoram melodias. Eu sou uma cantora que gosta de cantar melodias, é assim que me vejo, por isso espero realmente que nos conectemos num nível profundo. Amo o sentido de melancolia da música tradicional portuguesa e a musicalidade da língua e espero que as audiências portuguesas gostem do meu canto.

JNPDI! O que conhece da música portuguesa e dos seus intérpretes?

RG: Quando era criança via frequentemente a Amália Rodrigues a cantar na televisão italiana e adorava. Segui também o sucesso do grupo Madredeus, que tinha uma bela cantora. Adoro a Dulce Pontes e tenho mesmo alguns CDs dela e um DVD maravilhoso que fez com compositor italiano, o Ennio Morricone, que gosto de rever periodicamente. A Mariza é também extraordinária. No Festival de Jazz do Mar do Norte, em 2005, encontrei-me com Cristina Branco, que tem uma voz bonita. Há igualmente alguns músicos maravilhosos de jazz e cantores que conheci através do MySpace. Alguns deles adaptaram letras portuguesas na composição do jazz e penso que é muito belo.

JNPDI! Disse numa entrevista ao site AllAboutJazz que gostaria de participar como actriz num filme de Pedro Almodovar. Há algum desenvolvimento nesse sentido?

RG: Ainda não. Estou a trabalhar nisso…

20 de setembro de 2007

Donald Harrison na Fábrica Braço de Prata


O saxofonista Donald Harrison toca hoje, 21 de Setembro, na Fábrica Braço de Prata, em Lisboa, (junto ao poço do bispo), com o quinteto Santos/Melo, num concerto organizado pela Antena 2.

O concerto tem lugar às 22h00 na Sala Nietzsche e é uma boa opção para quem não pôde ir ontem ao Barreiro e, já agora, quer aproveitar para conhecer esta nova casa da cultura, particularmente da literatura.

Donald Harrison em Portugal (2)

Donald Harrison inicia hoje uma mini-digressão por Portugal, acompanhado pelo quinteto Santos/Melo.

JNPDI! deixa aqui, a propósito, alguns vídeos em que é protagonista este saxofonista. E que protagonista(s).

Todos os três vídeos (na verdade são dois já que um deles está dividido em duas partes devido à dimensão do ficheiro) derivam de um concerto televisivo de Art Blakey e os seus Jazz Messengers, gravado em 1989, por ocasião do 70.º aniversário de Blakey.

Os músicos são Bryan lynch (tp), Geoff Keezer (p), Buster Williams (cb), Javon Jackson (ts), Donald Harrison (as), Frank Lacy (tb). O tema é o célebre "Moanin'".

O segundo vídeo é ainda mais interessante porque cada músico tem um duplo (ou seja um instrumentista que o precedeu no mesmo instrumento nos Jazz Messengers) com o qual alterna nos solos de "Along Came Betty". E os "duplos" são nada menos do que Wayne Shorter (ts), Freddie Hubbard (tp), Terence blanchard (tp),Jackie McLean (as), Benny Golson (ts), Walter Davis Jr. (p), Curtis Fuller (tb) e Roy Haynes (bt).

O próximo vídeo mostra-nos Harrison com o quarteto de Joanne Brackeen (p), ao lado de Lonnie Plaxico (cb) e Danny Gottlieb (bt).

E agora algo completamente diferente. Harrison ao vivo no Brasil, em Salvador, com o guitarrista Larry Corryell.

Outro contexto bem diferente. Um vídeo deste ano de Harrison com o grupo "The Headhunters".

19 de setembro de 2007

Jazz regressa a Oeiras em Setembro


É ja no próximo dia 21 que o Jazz regressa a Oeiras, data em que arranca o Ciclo Internacional de Jazz de Oeiras (CIJO). Esta 4ª edição do CIJO tem a particularidade de reunir na sua programação quatro dos mais interessantes e imaginativos grupos de jazz contemporâneo, todos eles representativos de determinadas linguagens da improvisação e composição dos nossos dias.

O Ciclo abre com o QUARTETO ANDRÉ FERNANDES, guitarrista português que estudou nos EUA e se tem afirmado como um dos mais criativos músicos locais. Com ele tocam MÁRIO LAGINHA, NELSON CASCAIS e ALEXANDRE FRAZÃO.

Depois seguem-se outros três concertos, todos com origem americana.

Primeiro o STEVE WILSON QUARTET, grupo norte-americano liderado pelo saxofonista que tocou com Chick Corea e a Maria Schneider Jazz Orchestra. DANNY GRISSETT, ED HOWARD e ADAM CRUZ são os seus companheiros deste projecto.

HUMAN FEEL realizará o terceiro concerto deste evento, um quarteto norte-americano que tem a particularidade de tocar sem contrabaixista e integra os seguintes músicos e compositores: ANDREW D’ANGELO, CHRIS SPEED (saxofones), o guitarrista KURT ROSENWINKEL e o baterista JIM BLACK.

O ciclo encerra com o DREW GRESS QUINTET, grupo constituído por RALPH ALESSI (trompete), TIM BERNE (saxofone), CRAIG TABORN (piano), TOM RAINEY (bateria). No contrabaixo e direcção, encontra-se DREW GRESS.


Foto de Mercedes Pineda.

21.SET (SEX) – 22H00
MÁRIO LAGINHA – piano e Fender Rhodes
NELSON CASCAIS – contrabaixo


22. SET (SAB) – 22H00
STEVE WILSON – saxofone alto, flauta
ED HOWARD – contrabaixo
ADAM CRUZ – bateria


28. SET (SEX) – 22H00
ANDREW D’ANGELO – saxofone alto, clarinete baixo
CHRIS SPEED – saxofone tenor, clarinete
JIM BLACK – bateria


29. SET (SAB) – 22H00
RALPH ALESSI – trompete
TIM BERNE – saxofone alto
DREW GRESS – contrabaixo
TOM RAINEY – bateria

Plateia - 8,00€ / Balcão - 5,00€ (desconto de 20% - +65 anos/-25 anos)

Aud. Mun. Eunice Muñoz, nos dias de Concerto após as 18H00;
Loja Municipal CMO/Oeiras Parque; FNAC; Lojas ABREU, BLISS e WORTEN; Livraria BULHOSA Oeiras Parque; www.ticketline.sapo.pt (Reservas: 707 234 234); Portal IOL; Portal CLIX; El Corte Inglês; Lojas Média Markt; Livrarias Bertrand; Livrarias Almedina; Livraria Letra e www.plateia.iol.pt (Reservas: 214 346 304)

Donald Harrison em Portugal


O saxofonista Donald Harrison, que integrou grupos como os Jazz Messengers e Elvin Jones Jazz Machine, para além de ter conquistado 2 Grammys, estará em Portugal a partir de amanhã para uma série de concertos com o Santos/Melo Quintet, formação que integra Bruno Santos (guitarra), Filipe Melo (piano), Bernardo Moreira (contrabaixo) e Bruno Pedroso (bateria).

Por motivos de última hora, o saxofonista estará ausente dos concertos no Lux e no Hot Clube. Em Lisboa pode ser ouvisto apenas no Barreiro Jazz Club, já amanhã, dia 20.

Este é sem dúvida um milestone para os músicos de jazz portugueses, que assim se associam mais uma vez a um grande nome, no seguimento do percurso iniciado pelas anteriores gerações, de que são exemplo nos anos 90, entre outras, as parcerias Pedro Madaleno/Lee Konitz e Sérgio Pelágio/David Liebman.

18 de setembro de 2007

Sonny Rollins hoje no Carneggie Hall


Quando forem precisamente 20h00 em Nova Iorque o Carneggie Hall volta a receber, 50 anos depois da sua estreia nesta sala, o histórico saxofonista-tenor Sonny Rollins.

Com efeito, em 1957 Rollins, então com apenas 27 anos, actuou aí pela primeira vez, em trio, acompanhado por Wendell Marshall (contrabaixo) e Kenny Dennis (bateria), tendo tocado três temas: "Moritat", "Sonnymoon for Two" e "Some Enchanted Evening". Nessa mesma noite de Novembro subiram também ao palco Billie Holiday, Ray Charles, e o quarteto de Thelonious Monk Quartet com John Coltrane (editado em disco em 2005 depois da respectiva gravação ter sido acidentalmente descoberta numa caixa não referenciada na Library of Congress).

Para celebrar este acontecimento, Rollins actua hoje com duas formações. A primeira revisita o seu trio de 1957, sendo o saxofonista acompanhado por Roy Haynes (bateria) e Christian McBride (contrabaixo). A segunda formação é a The Sonny Rollins Band, com Clifton Anderson (trombone), Bobby Broom (guitarra), Bob Cranshaw (contrabaixo) e Kimati Dinizulu (percussão).

Este concerto será gravado, devendo o CD ser editado na Primavera de 2008, o qual terá como bonus a inclusão dos temas tocados originalmente em 1957, um total de 20 minutos, material cedido pela Library of Congress.

O seguinte vídeo, gravado em 1959, dá uma boa ideia de como Sonny Rollins soava em 1957, pois apresenta-o em trio, precisamente com contrabaixo e bateria, em concerto na Holanda, no Singer Theatre. O tema é "Weaver of Dreams".

Joe Lovano na Aula Magna


Dia 19 de Outubro Joe Lovano sobe ao palco da Aula Magna, pelas 21h30, acompanhado por James Weidman (piano), Dennis Irwin (contrabaixo) e Francisco Mela (bateria).

Dizer que Joe Lovano é um gigante do jazz é não apenas justo, mas também inevitável. As conquistas deste homem são inúmeras - Grammys, prémios da prestigiada Down Beat, sucesso com os seus discos junto do público... - e todas se devem às suas infinitas capacidades como saxofonista e compositor. Joe Lovano é um herói dos tempos modernos que tem sabido, como líder, explorar diversas vertentes do jazz, o que revela um espírito inquieto e exploratório. Nos últimos anos, a sua discografia na prestigiada Blue Note inclui registos em duo, quarteto ou em ensembles mais dilatados com fôlego para se estender até às suites, como aconteceu no aplaudido "Streams of Expression" (Blue Note) do ano passado.


A Portugal, Lovano irá trazer um fabuloso quarteto que inclui James Weidman no piano, Dennis Irwin no baixo e Francisco Mela na bateria. É um combo de excepção, com quem Joe possui uma sólida relação de anos - já foram inclusivamente usados no seu célebre noneto. Weidman, por exemplo, foi descrito no New York Times como "um pianista com um currículo alargado e um estilo gracioso"; Irwin partilha o nome com uma lenda dos anos 90 do Manchester, mas é classificado com um "ás do ritmo" no All About Jazz; e o baterista Cubano Francisco Mela que viu o seu albúm de estreia "Francisco Mela Melao" considerado pela revista Nova Iorquina - All About Jazz, o Álbum revelação de 2006

Já este ano, Lovano editou na Blue Note um álbum em duo com a lenda viva Hank Jones, 89 anos completados este Verão. E como não é homem para estar parado, antes da sua chegada a Portugal Joe terá já completado duas residências nos míticos Village Vanguard e Birdland onde celebrará o espírito de John Coltrane. Lovano é de facto um gigante, como começámos por afirmar, mas um gigante que se faz de música e de trabalho. Vê-lo ao vivo é evidentemente um privilégio. E estes concertos em quarteto que trará a Portugal prometem revelar-se um dos mais altos pontos musicais de 2007.

Texto da produção.

Já agora vale a pena ver Lovano no seguinte vídeo, acompanhado por George Mraz e Al Foster:

17 de setembro de 2007

Herb Geller no 4.º aniversário de JNPDI!


A 11 de Setembro de 2003 começámos a publicar este blogue, bem longe de sonhar que ele seria mais do que um espaço de desabafo para meia dúzia de cibernautas... que era como então o víamos, pois o fenómeno dos blogues era ainda imberbe. Volvidos 4 anos, JNPDI! regista uma média de cerca de 5000 visitas mensais, o que perfaz um total de quase 150 000 desde o seu início.

Para comemorar este 4.º aniversário e agradecer a todos os nossos leitores o apoio que nos têm dado decidimos este ano convidar a delocar-se a Portugal um músico que tocou no Hot Clube nos anos 60 , ou não fosse JNPDI! um blogue que nasceu sob o signo de historiar o Jazz em Portugal.

É assim que Herb Geller, saxofonista que acompanhou entre outros Benny Goodman, Chet Baker, Dinah Washington e Clifford Brown, regressa a Portugal 45 anos depois da sua última actuação, a convite do blogue Jazz No País do Improviso! e de Maria Viana, que celebra em 2007 nada menos do que 30 anos de carreira. Da agenda de Herb Geller fazem parte um concerto com Maria Viana, uma actuação no Hot Clube de Portugal e um workshop na Escola de Jazz Luís Villas-Boas/Hot Clube.

Herb Geller no Hot, em 1962, com Bernardo Moreira e Paulo Gil. Foto de Augusto Mayer.

Em 1962, Geller, natural dos EUA, passou por Lisboa, a caminho da Alemanha, onde fixaria residência até ao presente. Luís Villas-Boas aproveitou então a sua estadia para o convidar para uma série de concertos no Hot Clube de Portugal e até a participar numa revista do Parque Mayer… Para celebrar o seu quarto aniversário o blogue Jazz No País do Improviso! (www.jnpdi.blogspot.com) decidiu agora convidar Geller a regressar ao Hot Clube, onde actua no próximo dia 9 de Outubro, pelas 23h00, acompanhado por músicos da geração seguinte à que com ele tocou em 1962, integrado num quarteto liderado pelo pianista Filipe Melo.


A celebrar o 30.º aniversário da sua carreira, a cantora Maria Viana, uma das primeiras e mais aclamadas vozes do jazz em Portugal, actua no dia 6 de Outubro, no Auditório Municipal do Seixal, com o seu trio (Paulo Gomes, piano; Zé Eduardo, contrabaixo), contando com Herb Geller como convidado de honra. Este trio foi formado originalmente por Maria Viana, José Eduardo e Joan Monné para se apresentar no Festival de Jazz do Porto 2003 a convite de Paulo Gomes (que enquanto director Artístico do Festival desse ano decidiu não se apresentar em palco), conquistando com esse concerto o prémio de melhor Concerto Nacional, atribuído por José Duarte no site JazzPortugal.

No dia 8 de Outubro, pelas 18h00, Herb Geller realiza ainda na Escola de Jazz Luís Villas-Boas/Hot Clube um workshop sobre “Técnicas de Improvisação”. Inscrições na Secretaria da Escola pelo telefone 21 361 97 40. Sócios HCP - gratuito. Não sócios: 5€.


Joe Zawinul e Maria João

A propósito do falecimento de Joe Zawinul recebemos de um leitor o link para um interessantíssimo encontro musical videogravado entre este teclista/pianista e a nossa Maria João.

Vale a pena ver e ouvir este "Caicó", tema do cancioneiro nordestino.

Cantiga (Caicó)

Ó, mana, deixa eu ir
Ó, mana, eu vou só
Ó, mana, deixa eu ir
Para o sertão do Caicó

Eu vou cantando
Com uma aliança no dedo
Eu aqui só tenho medo
Do mestre Zé Mariano

Mariazinha botou flores na janela
Pensando em vestido branco
Véu e flores na capela

"Cannonball" Adderley: saxofonista mágico


Se fosse vivo, Julian Cannonball Adderley (1928/1975) teria completado no passado dia 15 de Setembro 79 anos, ocasião para lembrar aquele que foi um dos mais importantes saxofonistas-alto na história do jazz.

Senhor de uma sonoridade espantosa, a sua música estava imbuída de um sentimento profundo que não escapou aos ouvidos de Miles Davis, músico que o "recrutou" para o seu quinteto, após o ter descoberto no café Bohemia, em Julho de 1955, quando aí actuava com o quarteto de Oscar Pettiford.

Sobre esse encontro escreveu Miles na sua autobiografia:


Para a história ficam os discos Milestones e Kind of Blue, com Miles Davis, num super sexteto.



Um ano depois de se ter integrado o grupo de Miles, Cannonball grava, com Miles como convidado, o disco Somethin' Else, uma referência na discografia do jazz. Neste registo participaram grandes nomes do jazz, sendo Hank Jones o único ainda vivo e em actividade musical.


Em 1959, Adderley formou o seu próprio grupo, com o irmão Nat Adderley e com Yusef Lateef e Joe Zawinul, gravando regularmente para a editora Riverside (1959-1963), da qual transitaria para a Capitol, onde em 1966 viria a ter um grande êxito discográfico com o tema "Mercy, Mercy, Mercy", composto por Zawinul.


Entre o disco em que ficou registado este tema e o concerto de Cannonball Adderley no Cascais Jazz de 1972 há um denominador comum, o baterista Roy McCurdy, que este ano se apresentou no Estoril Jazz com o clássico grupo Jazz At Palmela Park - JATP Revisited.

Para relembrar Adderley, propomos um vídeo do seu sexteto (em 1962?). O tema é o clássico "Work Song" e tocam Julian "Cannonball" Adderley, Nat Adderley, Yusef Lateef, Joe Zawinul, Sam Jones e Louis Hayes. O apresentador é o poeta, cantor e letrista Oscar Brown Jr.

Desta mesma sessão aqui ficam mais três temas: "Jive Samba", "Primitivo" e "Jessica's Birthday".

Da extensa discografia de Adderley aconselhamos ainda uma audição atenta do registo que captou a sua parceria com John Coltrane.


16 de setembro de 2007

Stephane Grappelli

Vale a pena ver este vídeo e apreciar a arte, técnica e sentimento de Grappelli (1908-1997) no violino, instrumento que infelizmente praticamente desapareceu do jazz contemporâneo.

Grappelli e o guitarrista belga Django Reinhardt tinham uma enorme cumplicidade musical, tendo tocado juntos no célebre Quinteto do Hot Clube de França, nos anos 30.

Stephane Grappelli e Yehudi Menuhin, dois virtuosos, tocaram pela primeira vez juntos num programa ao vivo da BBC, dialogando em "Jealousy".

Grappelli tocou praticamente até ao fim dos seus dias, mantendo-se activo musicalmente bem para além dos 80 anos, mesmo que tivesse de ser transportado para palco numa cadeira de rodas...

... e tocou sempre o clássico "Nuages".

Wynton Marsalis e a importância do som

Nat King Cole and Jazz giants

Nat King Cole foi mais importante no jazz do que se supõe, pela influência que, como pianista, exerceu nos pianistas que lhe sucederam e pelo trio que liderou.

O seguinte vídeo mostra-nos este cantor com o trio de Oscar Peterson (piano), composto por Ray Brown (contrabaixo) e Herb Eliis (guitarra), a que se junta ainda o lendário Coleman Hawkins.

14 de setembro de 2007

Obrigado ao Jornal de Letras

Deixamos aqui os nossos agradecimentos ao Jornal de Letras, na pessoa da Sofia Freire, pela recensão crítica ao livro de que somos autores.

O Jazz precisa, com efeito, de toda a divulgação possível e é sempre com agrado que registamos a sua presença num jornal como o JL que, já de si, conta sempre com o trabalho do histórico crítico Jorge Lima Barreto.


13 de setembro de 2007

Jazz popular...

Quem acha que o jazz não é nem pode ser música popular, sendo incapaz, ao invés do rock e da pop, de agradar ao público deve ver este vídeo de Jimmy Smith com a orquestra da Blue Note, gravado no Japão, nas cercanias do Monte Fuji.

O tema é o "Moanin'", um clássico de Bobby Timmons.

A música é muito boa. O público é excepcional!

JNPDI! na abertura do ano lectivo da Escola de Jazz do Hot Clube


JNPDI! passou pelo Hot Clube de Portugal no início desta semana para assistir à primeira aula de História do Jazz do novo ano lectivo 2007/2008, disciplina leccionada por Bernardo Moreira (Binau), o presidente desta incontornável instituição cultural, que cativou os alunos com o seu estilo polémico, frontal e crítico.

Aproveitámos a ocasião para trocar impressões com um dos novos alunos e assim "medir um pouco a temperatura" do que leva os novos alunos a querer aprender jazz, especificamente no Hot Clube.


JNPDI: Como teve conhecimento da Escola do Hot?
Carlos Paiva: Fiquei a conhecer o Hot no círculo de amigos (e conhecidos).

JNPDI: O que o levou a inscrever-se e que expectativas tem?
CP: Inscrevo-me para aprender a ouvir a música e divertir-me, dedicando uma parte do meu dia (e da minha vida) exclusivamente à música. Escolhi o Hot por dois motivos principais: a qualidade do ensino do Hot (professores, escola de jazz de referência) e o ambiente do Hot (professores e alunos). Espero adquirir conhecimentos gerais que me ajudem a melhor compreender a música e ouvir e tocar muita música.

JNPDI: Como se interessou pelo Jazz?
CP: Fui seduzido pelo jazz vocal, especialmente com músicas cantadas por Anita O'day, Julie London e Ella Fitzgerald. Tenho um especial apreço por músicas com forte componente rítmica e uma sonoridade que não consigo explicar, mas que identifico em muitas músicas de jazz.

JNPDI: O que é o Jazz para si?
CP: Para mim um jazz é um grande grupo musical (vários estilos?) que inclui músicas que eu gosto.

JNPDI: Que músicos de Jazz portugueses mais admira?
CP: Conheço poucos músicos de jazz, refiro apenas o Mário Laginha, a Maria João, o Filipe Melo e o Hugo Antunes.

JNPDI: Que músicos de Jazz tem como referências?
CP: Anita O'Day, Ella Fitzgerald, Duke Ellington e Charles Mingus.

Let's do it em versão brasileira

Cole Porter compôs, Ella cantou e popularizou e depois Chico Buarque e Elza Soares adaptaram.

12 de setembro de 2007


Bruno Santos: TRIoANGULAR


O guitarrista Bruno Santos acaba de lançar o seu segundo CD para a editora Tone of a Pitch: TRIoANGULAR.

Neste registo, composto basicamente por temas da autoria de Santos (excepto uma composição de Thelonious Monk, «Think of one», e outra de Mal Waldron, «Soul eyes»), participam Bernardo Moreira (contrabaixo), Bruno Pedroso (bateria) e Pedro Moreira (sax-tenor), este último como convidado especial.

Bruno Santos com Bernardo Moreira e Bruno Pedroso, durante a gravação de TRIoANGULAR.

Este CD é, na nossa opinião, um passo em frente relativamente ao anterior (Wrong Way), como seria de esperar e fica desde logo como testemunho de um guitarrista mais maduro e com um projecto mais coeso. Quem pensa que este é um registo apenas de guitarra engana-se, pois TRIoANGULAR é sobretudo um CD de jazz em que, naturalmente, a guitarra (límpida e intencional e visivelmente inspirada na tradição de grandes guitarristas como Jim Hall e Wes Montgomery) assume alguma (apenas alguma) preponderância.

A um nível global, é de destacar a boa articulação entre o trio e a notável participação solista de Pedro Moreira.


1. Aqui Outra Vez
2. Think of One
3. So Para Ti
4. Glue
5. Hall
6. 343
7. Fydo
8. Submerso
9. Hexagono
10. Soul Eyes

Os leitores interessados em saber mais sobre Bruno Santos podem ler a entrevista que com ele realizámos e que aqui publicámos há precisamente um ano.

Joe Zawinul: 1932/2007


Joe Zawinul, pianista/teclista que se celebrizou pela sua colaboração com Miles Davis e com o grupo Weather Report, morreu ontem, dia 11, em Viena de Áustria, vítima de doença prolongada. Contava 75 anos.

A importância de Zawinul no jazz e no jazz-rock dispensa grandes palavras. Começou em 1952 com o grupo de Hans Koller e sete anos depois rumou aos Estados Unidos, onde viria a tocar, entre outros, com Maynard Ferguson, Dinah Washington, Cannonball Adderley (para cujo quinteto compôs o célebre tema "Mercy, Mercy, Mercy") e Miles Davis (tornando-se o embaixador dos teclados electrónicos).

Em 1970, formou o grupo Weather Report com Wayne Shorter, Airto Moreira, Miroslav Vitous (posteriormente substituído por Jaco Pastorius, já na banda quando da gravação do vídeo que seguidamente apresentamos) e Alphonse Mouzon, encaminhando o Jazz para novas direcções e alargando as suas fronteiras ao cruzá-lo com vários idiomas musicais do mundo. Com este grupo tocou em Portugal apenas uma única vez, em concerto realizado na antiga FIL - Feira Internacional de Lisboa.

Já nos anos 80 fundou o grupo Zawinul Syndicate.

Em 1991, no ano da morte de Miles Davis, reuniu-se ao mítico trompetista para um último concerto, realizado em Paris.

Em 2007 Zawinul tinha lançado o CD Brown Street, acompanhado por uma secção rítimica composta por Alex Acuna, Nathaniel Townsley e Victor Bailey.


11 de setembro de 2007

Luciana Souza: a voz da nova bossa nova

Foto: Kwaku Alston

No dia em que JNPDI! completa 4 anos de existência publicamos a primeira parte de uma longa entrevista com a cantora Luciana Souza, que acaba de lançar um novo disco na editora Universal: The New Bossa Nova.

JNPDI!: Como é cantar uma bossa nova suave num mundo agressivo, violento e onde as cidades são muito barulhentas? Não é um pouco como sussurrar no meio de uma multidão alienada?

Luciana Souza: Pois é, que efeito maravilhoso esse! Você não atinge todas as pessoas e nem é essa a intenção. A intenção é de buscar as pessoas que realmente estão procurando esse tipo de experiência e que desejam, nesse barulho todo, buscar um espaço de introspecção. É isso que eu acho que é uma das grandes coisas que a bossa nova ofereceu.

Na minha opinião o que acontece antes da bossa nova é o samba, que é uma experiência comunitária no Brasil, uma experiência de exuberância, de dança, de estar nas ruas, de beber cerveja… É uma coisa muito forte que nós temos.

No entanto, o que se segue depois do samba e depois de cantar alto é uma pessoa como o João Gilberto pegar no microfone, trazer perto e basicamente sussurrar. A profundidade, a subtileza da maneira como ele canta e como ele se expressa – o ritmo muda um pouquinho – é uma coisa muito refinada. Não é que eu esteja almejando ser uma coisa refinada; é que eu gostaria que as pessoas escutassem com cuidado. Acho que existem pessoas no mundo hoje em dia que buscam exactamente essa experiência, que estão cansadas desse bombardeamento e dessa informação.


JNPDI!: O que é exactamente este disco The New Bossa Nova? É pegar nos temas do Sting, do Leonard Cohen e de outros grandes compositores contemporâneos do rock e da pop e reinterpretá-los ao som da bossa nova?

LS: É uma roupagem. A primeira reacção que eu tive quando tentei fazer isso foi uma reacção de roupagem, de tentar vestir os temas com a estética da bossa nova. Acho que a grande coisa que a bossa nova oferece, independentemente do ritmo e da instrumentação, é essa questão meditativa e para mim, que leio muita poesia e que trabalho muito com poesia, o que eu gostaria de oferecer às pessoas é essa leitura poética dessas canções.

Quando o James Taylor gravou a sua própria canção tinha um coro de várias pessoas cantando junto, tinha instrumentos electrónicos… Nós fazemos uma versão completamente despojada, quer dizer, você tira todos os excessos que tem e apresenta a poesia, a melodia e essa harmonia simples.

Essa música sobrevive a mim tocando sozinha no violão, como o João Gilberto faz com as canções do Jobim. Se sobrevive a mim é porque tem essa linha de contraponto de voz, harmonia e poesia e é basicamente isso que eu quero apresentar às pessoas. Em muitos dos meus discos anteriores, especialmente nos Duos Brasileiros, é essa a intenção: fazer um recital de música brasileira só com voz e violão. Este disco é um pouco mais estilizado, mais produzido, mas a intenção é a mesma: que a pessoa escute a poesia, escute a melodia e escute essa canção.

JNPDI!: É possível pegar em virtualmente qualquer tema, de qualquer compositor, e transformá-lo em bossa nova?

LS: Sabe que não?! [risos] É uma coragem que eu tenho de tentar submeter essas canções a isso e cabe a vocês críticos e ao público dizer se sim ou se não. Eu acredito que sim e por isso coloquei o meu nome do disco. Acredito nessas canções. Agora… começámos com 80/90 canções e eu tocava todas e ia seleccionando, muito por causa da questão do poema, de me identificar com o poema e de poder cantá-lo ou não.

O que eu queria também era que todos os temas do disco tivessem uma coerência e todos os temas do disco lidam com versões ou manifestações do amor na vida de uma pessoa, todas essas encarnações do amor.

JNPDI!: O que é a bossa nova para si?

LS: Eu carrego dentro de mim, do meu DNA, essa história da bossa nova porque sou filha de dois bossa novistas que não foram famosos, mas o meu pai nasceu na mesma cidade de João Gilberto, em Juazeiro da Baía, cresceu com João Gilberto e foi para o Rio de Janeiro em 1958, onde estava João Gilberto, ficou amigo dele e de Jobim e gravou na primeira gravação de «Chega de Saudade», em 1958.

Eu cresci ouvindo essa música. Até hoje se o meu pai pega um violão para tocar ele não toca samba, toca bossa nova. Então o soundtrack da minha vida, quando eu penso em tudo o que eu já passei, é esse ritmo. Para mim, é um estilo, é um ritmo, é uma forma de cantar, que é muito simples e, no caso do João [Gilberto], muito afinada, muito colocada e com variações rítmicas muito profundas e delicadas. Não é como improvisar como eu improviso como quando canto jazz; é uma coisa de pegar uma frase e movê-la um pouquinho, uma coisa milimétrica que dá um outro sentido à coisa.

É um estilo e é uma forma de introspecção, meditativa.

JNPDI!: Como foi crescer nesse ambiente musical?

LS: Maravilhoso… Maravilhoso e, de uma certa forma, até perigoso no sentido de que o meu pai e a minha mãe têm tão bom gosto musical e são tão críticos que exerceram sobre mim e sobre os meus irmãos um filtro. Eu cresci ouvindo James Taylor e Joni Mitchell, mas quando já era adolescente porque em menor, apesar das minhas irmãs escutarem, eu não podia escutar; só podia escutar música boa, música de qualidade. Hoje em dia meu pai acha essa música uma música de qualidade porque ele aprendeu através de nós a apreciar essas coisas.


Esse ambiente para mim foi riquíssimo. Crescemos sem televisão, com muitos filhos e tínhamos em casa dois pianos e músicos maravilhosos passando. O Milton Nascimento passava para comer, sempre músicos muito pobres, e Hermeto Pascoal é meu padrinho de nascimento. Tive uma infância muito rica musicalmente e exposta a coisas para as quais não existe escola.

JNPDI!: Como é que na vivência íntima da música brasileira lhe surgiu o interesse pelo jazz?

LS: Inevitável… inevitável porque o meu pai sempre trazia para casa discos de jazz, desde big bands, como as de Stan Kenton e Bill Holman, a muito Sinatra, muita Ella [Fitzgerald], muita Billie [Holiday]. Ele realmente gostava, não entendia nada das canções (o meu pai não fala uma palavra em inglês), mas entendia o espírito.

Depois, cresci a ver os filmes da Broadway, esses grandes musicais onde você ouvia as canções, os temas e os arranjos, e com a presença de Hermeto [Pascoal] em casa e de outros grandes músicos, como César Mariano (que foi marido de Elis Regina), que passavam pela casa e sentavam no piano e tocavam. E também indo a concertos. O meu pai levava a gente a muitos concertos, quando estávamos em São Paulo. Todos os Domingos.

Portanto o Jazz foi para mim inevitável, mas como cantora foi uma escolha. Quando entrei na Berklee para fazer o meu bacharelato fiz uma opção: podia entrar como cantora ou estudar outra coisa. Preferi estudar composição porque achei que cantar podia cantar sempre, mas composição – estudar e aprender a analisar a teoria e a harmonia – só poderia fazê-lo na escola. Essa opção foi muito boa para mim porque me educou como músico e por isso hoje em dia considero-me uma vocalista. Vocalizo o que sinto como músico.

JNPDI!: Como foi esse percurso do Brasil até aos EUA, concretamente até à Berklee?

LS: Tenho um irmão que estava na Berklee a estudar score para cinema e escreveu-me uma carta a dizer que “esse lugar é o lugar para você, você é uma pessoa séria”. Consegui uma bolsa de estudo total e fui. Voltei para o Brasil depois de quatro anos e aí fui fazer o mestrado no New England Conservatory of Music.


JNPDI!: Sendo natural do Brasil, mas vivendo nos EUA não sente muito o contraste entre estes dois mundos, um de pobreza e outro de abundância?

LS: Sim, mas isso é difícil para qualquer ser humano do mundo. Não consigo separar-me de África, por exemplo. Eu sou uma cidadã do mundo hoje em dia: vivo em Los Angeles, mas já vivi em Nova Iorque, em Boston e no Brasil e viveria na Europa se fosse possível, que adoro.

Tenho, claro, como brasileira, um sentimento profundo de pena das pessoas no Brasil, de revolta, porque socialmente é uma injustiça, é uma coisa chocante para todos nós. Mas sinto que isso é um problema que nós temos no mundo hoje em dia, não é um problema só do Brasil.

É difícil viver num país tão abundante, mas foi uma escolha que eu fiz porque o que eu gostaria de fazer musicalmente não seria possível no Brasil: viver uma carreira de académica, porque eu sou professora de música, e viver uma carreira onde eu posso fazer exactamente o que eu quero fazer musicalmente.

No Brasil isso não é possível a não ser que você seja Caetano Veloso ou Gilberto Gil. No Brasil você tem que estar num nível em que realmente você pode exercer influência ou conseguir oportunidade de fazer como artista exactamente o que você quer.

Nos Estados Unidos você consegue viver muito simplesmente, mas com muita dignidade, fazendo exactamente o que você quer e essa foi uma escolha que percebi, graças a Deus, muito cedo na minha vida. Então resolvi optar e deixar a minha família e o meu país, mas viver num país onde vou conseguir exprimir-me musicalmente e onde posso fazer projectos desde música contemporânea até música de câmara, jazz, música pop, o que quiser.

As pessoas comentam muito comigo que para mim não existe estilo… Claro que existe estilo. Estou muito consciente de que existem estilos distintos, mas a minha paixão pela música, a minha curiosidade e a minha coragem fazem-me negar isso. Reconheço os estilos e estou consciente deles, mas saber que é um estilo diferente não vai me impedir de tentar entrar nessa música. Às vezes dou-me muito mal, às vezes é terrível… às vezes não dá certo… mas acho que esse é o verdadeiro espírito do jazz.

JNPDI!: E a opção de cantar em inglês…

LS: Porque vivo nos Estados Unidos. Eu fiz vários discos só em português. Fiz os dois discos Brazilian Duos e fiz um chamado Norte e Sul, que era metade em português e metade em inglês.




O Neruda é todo em inglês porque as traduções em inglês eram muito lindas e na verdade Neruda não precisa que eu cante ele em espanhol… Neruda é conhecidíssimo no mundo, não precisa nem que eu toque a poesia dele… já existe, já é maravilhoso. Porque gostava muito das traduções em inglês, senti necessidade que as pessoas conhecessem esse trabalho em inglês, que também é muito bonito e que é muito mais abrangente do que só o espanhol.


Cantar em inglês para mim hoje significa cantar na língua que eu falo 90% do tempo: lecciono em inglês e vivo nos Estados Unidos há 22 anos. É uma língua que é muito acessível para mim e que abre muitas portas.

A poesia deste novo disco, The New Bossa Nova, é toda em inglês e são poemas maravilhosos. Quando eu estava , entrando as letras do disco no computador obviamente não estava cantando e comecei a perceber realmente a profundidade e a beleza da poesia do Leonard Cohen e da Joni Mitchell. São grandes poetas e também são grandes compositores.

JNPDI!: Neste momento, além de cantar, lecciona na Manhattan School of Music. O que ensina?

LS: Ensino voz e o que eles chamam de musicianship for singers, ou seja, ensinar cantoras a serem mais músicos: ler bem, transcrever bem música, escrever bem um arranjo, comunicar as suas músicas através do papel. Em música é tudo muito abstracto e é preciso algo concreto. Claro que as cantoras têm aulas de arranjo e de leitura, mas eu dou uma aula em que combino todas essas modalidades e faço isso de uma forma prática.


JNPDI!: Como é o seu reconhecimento no Brasil? Os media falam?

LS: Sim, os media falam. A grande revista do Brasil é a Veja, da Abril Cultural, e saiu uma crítica do disco. Qualquer coisa de peso que eu faça sai na imprensa brasileira.

Tenho reconhecimento mas é um reconhecimento de uma elite. Faço um concerto no Brasil e a casa está cheia, mas não consigo tocar, como o Caetano toca, dois meses no Canecão, que é uma sala de 3000 pessoas.

É uma coisa elitista ainda e é natural porque quando mudei para os Estados Unidos claro que fiz a minha vida lá, e é lá que ganho a minha vida, e então não alimentei tanto o Brasil como devia ter alimentado ao longo dos anos e nunca tive o privilégio de gravar discos que fossem lançados no Brasil com consistência.

Um selo brasileiro, chamado Biscoito Fino, lançou dois discos meus (Brazilian Duos e Norte e Sul) e a Universal lançou o Duos II, mas os outros discos não foram lançados no Brasil até hoje e então não tenho catálogo no Brasil. É uma coisa de que me ressinto um pouco.

Deveria ao longo dos anos ter ido com mais consistência ao Brasil, mas estava ocupada a estudar, a dar aulas e com a família e isso complica as coisas. Gostaria muito, com este disco e com discos futuros e com uma gravadora maior, que é a Universal, de estar mais presente no mercado brasileiro.

JNPDI!: Mas não é um factor prestigiante uma brasileira ter sucesso nos EUA? Os brasileiros sentem esse orgulho em si?

LS: Sim, muito orgulho, mas ao mesmo tempo também sentem que abandonei o Brasil. Tem muita gente que diz "mas você não vinha nunca aqui"... O brasileiro é uma criatura estranha às vezes; ele gosta e ao mesmo tempo se ressente. Somos muito dramáticos, não por causa só do português, somos dramáticos por causa dos africanos também. A combinação do Brasil é uma coisa um pouco especial e acho que o Brasil também está muito ocupado. Como há uma abundância muito grande de música no Brasil eles têm de que falar o tempo inteiro, têm muitos artistas, muita música boa e muita música ruim, também.

JNPDI!: Por falar nisso, e uma vez que a Luciana é alguém muito bem posicionada para nos poder esclarecer, que músicos aconselharia a quem quiser ouvir música de qualidade da cena actual do Brasil?

LS: Eu acho que algumas pessoas sempre vão estar presentes na música brasileira, como Caetano [Veloso] e [Gilberto] Gil. São artistas que têm décadas de história, como o Miles Davis tinha. Tudo o que o Miles Davis fez, por menos que se goste, é de interesse e é de relevância porque ele estava travando um caminho que outras pessoas não travaram antes e então há um sentido de descoberta, de inovação que ele traz. Acho que tanto o Caetano como o Gil têm esse sentido e outras pessoas como Toninho Horta, que é um grande guitarrista, e, no caso dos Mineiros, Milton Nascimento. Tudo o que eles fazem merece uma luz e aí cabe a você dizer se é interessante ou não.

Da geração do meio, tem algumas pessoas de que gosto muito. O Guinga é uma pessoa que considero um dos grandes compositores do Brasil.


Da geração bem mais nova tem um rapaz em São Paulo chamado Chico Pinheiro, que grava para a Biscoito Fino. Ele é uma pessoa que, na minha opinião, é um grande músico, um grande visionário, e está escrevendo uma música que eu sinto que é brasileira e é contemporânea. Hoje em dia é impossível ser autêntico brasileiro; não existe mais o samba, não existe mais a bossa nova pura. Hoje em dia somos todos híbridos. O Chico é uma pessoa que nesse momento da vida dele sabe olhar para o Brasil e sabe olhar para fora e absorver essas influências.

Tem uma cantora em São Paulo chamada Mônica Salmaso que canta muito bem e é uma grande intérprete. Fez um trabalho com canções de Baden Powell, Afrosambas, que é um disco muito bonito.

Acho que tudo o que a gravadora Biscoito Fino lança é bom, eles estão relançando todo o catálogo de Chico Buarque, que é um grande poeta brasileiro, e acho que o trabalho deles é um trabalho de reconhecimento do catálogo do Brasil, do que aconteceu no passado e do que está acontecendo agora.

JNPDI!: Que grandes poetas brasileiros admira?

LS: Da poesia musical brasileira sou muito fã dos poetas mais antigos, dos sambistas mais antigos, como Nelson Cavaquinho e como Cartola, que eram pessoas, na verdade, quase iliteratas, no sentido que não tinham tido estudos, escola, o refinamento que outras pessoas tiveram, como Jobim teve ou Vinicius teve, e escrevem de uma forma tão pura, mas tão poética... e retratam tanto o amor como o retrato do Brasil daquele momento que eles viveram, que é uma coisa muito particular. Desses sambistas antigos gosto muito especialmente do Nelson Cavaquinho, que era um profeta.

Das pessoas que ainda estão vivas e fazendo poesia, gosto muito do Paulinho da Viola, de Chico Buarque e de Vinicius Morais, de que eu canto absolutamente tudo. Qualquer coisa que você cantar do Vinicius não só é boa poesia, como soa bem cantado. Ele teve essa magia de poder escrever bem para o cantor também.

De poetas, gosto de Manuel Bandeira e de Carlos Drummond de Andrade.

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